Terugblik op de PACC

IMG_2385Een week geleden maakten we in het laatste uurtje van de PACC nog een paar hele mooie verbindingen waaronder eentje met Canada op 20m (VE3ZZ). Extra leuk omdat we met een Uniden 2020, een FD4 en een zelfgebouwde eindtrap met oude en simpele middelen een conteststation hebben weten te maken. De enige uitzondering op ‘ouderwets’ contesten was het loggen met de laptop in plaats van op papier.

Het log is inmiddels ingestuurd: 211 QSO’s en ruim 11.000 punten. Dit had meer kunnen zijn als we onze lat hoger hadden gelegd en meer uren (radio)actief waren geweest. Wat je verder niet ziet tussen de letters en cijfers in het log is het plezier dat we met elkaar hebben gehad in de contest. Nostalgisch en uniek om een family operator team te vormen: mijn moeder deed ook mee! Zo hebben alle drie de radioamateurs uit het gezin in de contest meegedaan onder PA2ENG.

Je hebt echt niet de hoogste antennes nodig, met de duurste zender en andere moderne apparatuur, om je doelen te halen en plezier te hebben in een contest. Ons doel was niet om te winnen maar om als ‘amateur’ (familie) station mee te doen. Ook heel ENG!

 

Jong en oud in de PACC

Vaantje-2016-84x300Dit weekend is de PACC contest: een wedstrijd waarbij radioamateurs over de hele wereld verbinding maken met Nederland. Geen idee hoe lang de contest bestaat maar hij is er volgens mij al zolang ik me kan herinneren. Mijn vader PA2ENG deed vroeger mee en ik mocht hem niet storen in de radioshack. Hij deed altijd mee onder zijn eigen call in zijn eentje en met mooie resultaten.

Vroeger ging contesten anders dan nu. De invloed van computer en internet zorgt ervoor dat we veel meer doen met spots (welk station is waar gehoord), multipliers en online informatie over propagatie en conditie. Ook wordt er digitaal gelogd waardoor je niet meer hoeft te onthouden welke calls al zijn gewerkt op welke band. Vroeger ging dat anders: men logde op papier en moest de hele band van voor tot achter aflopen om te horen wie er waar te vinden was. Verder heeft de ontwikkeling van de technologie niet stil gestaan: er is een hoop verbeterde apparatuur en antennes te koop die ook helpen bij het contesten.

Toch is contesten meer dan de goede apparatuur en afstemming met internet. Het gaat altijd nog steeds om operating practice: de verbinding maken op het juiste moment volgens de contestregels. De juiste communicatie met het tegenstation en daarbij ‘op dezelfde golflengte zitten’. Bij de PACC is de charme dat heel de wereld op zoek is naar Nederland en dat we als klein kikkerlandje even centraal staan. De ‘andere kant’ zal dus extra moeite doen om een verbinding tot stand te brengen ten op zichte van andere grote contesten.

Deze keer doe ik niet mee met een groot conteststation. Ik ga terug naar mijn roots. De plek waar het ooit allemaal begon: de radioshack van ENG. Niet PA1ENG maar PA2ENG. Hoe leuk is het om te leren hoe het vroeger allemaal ging met middelen die niet zo modern zijn als de apparatuur van die grotere conteststations. Ik denk dat ik er veel van kan leren dat ik ook bij de groot georganiseerde contesten met moderne middelen kan toepassen.

 

PACC Contest